As Maravilhas Filosóficas do Panchatantra

Se há um livro que tem sido constante na educação de príncipes e nobres é o Panchatantra Hindu.
1 Ilustração de uma edição síria do Panchatantra. Domínio Público

“Ambrosia é o fogo no inverno, ambrosia é ver um ente querido, ambrosia é a consideração de um rei, ambrosia é uma bebida de leite.”

“Ele deixa o seu verdadeiro amigo, separa-se da família, rapidamente abandona a sua própria mãe e, saindo da sua terra, vai para uma terra estranha, para viver entre pessoas que não o estimam, o homem que neste mundo só pensa em ser rico.”

“O homem que coloca toda a sua energia em ação tem sucesso em todos os seus projetos, isto a que chamam destino é uma qualidade do homem chamado invisível” .

Calila e Dimna, Museu do Palácio de Topkapi em Istambul, Turquia. Domínio Público

Se há um livro que tem sido constante na educação de príncipes e nobres é o Panchatantra Hindu, um manual da arte de viver, isto é, de filosofia prática, associado à compreensão profunda do que nos acontece e do dever ser, para onde devemos encaminhar os nossos passos.

E tão “espelho de príncipes” que nasce, pelo menos no mito, dos ensinamentos do sábio e velho Vishnusharma aos três filhos de um rei de Amarasakti rebeldes e relutantes em aprender. Foi preciso o contexto das fábulas e as dificuldades que os animais enfrentam nela para introduzir sapientíssimas lições morais e toda uma série de aforismos orientadores de almas e comportamentos. Assim conseguiu despertar o seu interesse e ensiná-los.

Embora os académicos estejam relutantes em dar-lhe uma antiguidade superior a 300 a.C., outros dizem que é uma obra do período Védico, transmitido oralmente. Que é o mais lógico, porque algumas das suas fábulas são encontradas, idênticas, nas de Esopo ( 564 a. C). No período helenístico, as histórias de animais do Panchatantra foram ensinadas, em Alexandria, desde 300 a.C. com o nome Fábulas de Bidpai.  

Uma versão resumida do Panchatantra seria a Hipotadeza, e em siríaco (desde a persa média) se tornará na Calila e Dimna (750 d.C.) de tão ampla difusão no mundo árabe.  E na primeira edição latina medieval aparece com o nome de “Diretrizes da Vida Humana”. Antes de 1600, encontrámo-lo em praticamente todas as cortes europeias, já traduzidos para latim, grego, espanhol, italiano, inglês, alemão, checo e outras línguas eslavas. Os próprios Jataka ou fábulas morais do Budismo partilham muitas destas histórias do Panchatantra e os contos das “Mil e Uma Noites” também bebem nesta fonte. 

As fábulas vão-se entrelaçando com os provérbios associados às mesmas. Estes últimos não são simplesmente a lição ou a moral da história, porque, pelo menos na edição com que estou a trabalhar, há 1018 máximas muito mais do que as 84 histórias (por isso há mais fábulas entrelaças, pois, como as bonecas russas, são histórias dentro de histórias).  

O nome Panchatantra significa em sânscrito “Cinco Tratados” e cada um deles tem o seu próprio título e trata de:

1-Perda de amigos

2-A ganância de amigos

3- Sobre corvos e corujas (sobre a guerra e a paz)

4-Perda do adquirido

5-Sobre as ações imprudentes

Dentro da tradição hindu, este livro, o Panchatantra, está dentro do género nitishastra, onde a palavra Niti é traduzida como “comportamento sábio na vida” e Shastra significa “tratado”.  

A maioria das fábulas apresentam animais que são emblemas da natureza, de virtudes e defeitos humanos, mas não são todos pois em alguns os protagonistas são pessoas. Anexamos nesta revista uma bela história sobre o perigo da ganância, doença incurável, de acordo com a sabedoria egípcia. É o 3º Conto do 5º Livro, a história de 4 Brahmanes esmagados pela sua miséria, de onde se esforçam para sair, deixam as suas terras e famílias e um yogi diz-lhes como adquiri-los “magicamente” com o uso de varas radiestésicas.  Mas devem ter muito cuidado para não se deixar levar pelo desejo de querer mais e mais…

De qualquer forma, neste artigo, mais do que mencionar e comentar as histórias, queria fazê-lo com os provérbios associados a eles. Provérbios que se vão repetindo, alguns, em histórias diferentes, iguais ou com pequenas variantes. Os Mil Provérbios de Raimundo Lulio, embora ótimos, não têm o brilho, a exuberância e a arte de viver, isto é, a praticidade, destas máximas morais que em geral são de grande perspicácia mais do que uma elevação mística ou abstração filosófica, como veremos noutros livros da Índia Védica e Hinduísta.

Relevo do Panchatantra. Creative Commons

Muitos referem-se à arte de governar, aos mistérios da realeza e à relação do rei com os seus conselheiros, ministros e súbditos. Mas vamos deixar isso para um artigo numa próxima edição da nossa revista Pandava.  

Deixo apenas uma chamada sobre os mistérios desta realeza, daqueles que, como disse Homero, são “leões entre os homens”: 

“Tu podes chegar até ao fim da terra, até ao fundo do mar e até ao topo de uma montanha, mas nunca se pode adivinhar o fim dos pensamentos de um rei”

“O rei é uma imagem de todos os deuses, segundo declarou Manu, por isso se o deve honrar, sem nunca o ofender”

Como disse um sábio hindu, a vida é, e por isso nos exige triunfo, sonhar com a alma (aspirar), criar, nos transformar, e tudo o que vive, no seu modo e medida assim o faz. Não admira, pois, que o Panchatantra nos lembre que:

“De que serve o nascimento daquele que nada faz senão roubar a juventude à sua mãe e não se eleva como uma bandeira à frente da sua família?”

E também:

“Só se pode dizer que vive aquele cuja vida sustenta a de muitas outras vidas.  Enquanto as nossas vidas durarem, mesmo que seja por um breve instante, temos de procurar que atraia a admiração dos homens por reunir em si ciência, heroísmo, poder e nobres virtudes, apenas a isso chamam vida neste mundo os sábios”

Página do manuscrito mais antigo do Panchatantra. Domínio Público

Grande parte dos ensinamentos da Panchatantra, nos seus provérbios, referem-se à beleza e importância da amizade, e ao que a suporta. A amizade, que é superior à própria realeza, como se a fraternidade das almas e os deveres que a mesma impõe estivessem mais entrelaçadas com a essência humana do que com a mesma arte e necessidade de mandar e obedecer para que a vida se desenvolva nos seus felizes e naturais canais. 

O Cinco, ainda que fantasmal, é superior ao Quatro, embora firmemente assentado ou no processo de tal.

“A amizade entre os homens bons, uma vez solidamente estabelecida, é duradoura e não tem fim, nunca chega quebrar-se”

O dever da amizade funde-se com o do anfitrião, pois o futuro é que reine a amizade entre todos os seres humanos, e o dever da hospitalidade é a estrela da manhã que anuncia essa conquista e vitória.  

“Vem, aproxima-te, descansa nesta cadeira. Há quanto tempo que não te via! Como te sentes? Estás doente? Que tenhas saúde. Estou tão feliz em ver-te! É o que os homens bons dizem quando outro vem a sua casa, mesmo que esse outro seja de baixa origem, tal é o dever dos senhores da casa, como dizem os tradicionalistas, um dever fácil de cumprir e que leva ao céu.”

“Quem trai um amigo, o assassino e os pérfidos são homens que irão para o inferno enquanto o Sol e a Lua derem luz”

“Não é superior a felicidade que se sente no céu àquela que é sentida no coração daquele cuja casa se vê constantemente honrada pelos hóspedes”

Depois de ler isto é fácil ver até que ponto o materialismo e o modo de vida egoísta secaram e endureceram os nossos corações, e tornou-nos indignos da condição sagrada de “ser humano”. Como Diógenes que em plena luz do dia, com a sua lâmpada procurava uma alma que fosse real.

“Dar, receber, contar segredos, perguntar, comer e convidar para comer, são seis sinais de amizade”

Forma simples, direta, prática, real, intemporal de mostrar os seus indícios! Milhares de anos ou séculos podem ter passado e ainda assim é tão simples!

“Enquanto houver amizade no mundo, haverá dádivas, quando a cria vê a mãe sem leite, a abandona. 

E semelhante à filosofia de Séneca, no seu “Tratado dos Benefícios”:

“Vede que grande é a majestade da dádiva, que chega ao ponto de causar submissão, pelo seu poder, não tarda o inimigo em converter-se em amigo.”

E antiguíssimas lições de cortesia, naturais:

“Não voltes a entrar numa casa cujo dono não se levanta para receber-te, nem te entretenha com amena conversa ou com histórias explicativas da virtude e do vício.” 

E mais uma vez, a amizade, como o maior tesouro:

“O que valem os rios de ambrosia para lavar o corpo, comparado com o abraço de um amigo? Este não tem preço. “

E um antigo ensinamento, repetido em todas as filosofias e linhas morais:

“Aquele que não termina a sua amizade quando cais na desgraça é o teu verdadeiro amigo, pois em tempos de prosperidade até o inimigo se tornará seu amigo”

E sempre, a melhor amizade, a da virtude:

“Aquele cujo coração não se altera, mesmo que se torne rico, é o melhor amigo que podes adquirir”

Manuscrito do Panchatantra. Domínio Público

E aqui estão alguns exemplos de ensinamentos mestres sobre a amizade, o livro discorre sobre numerosos temas com genialidade e brilho:

Sobre riquezas e como possuí-las e transformá-las em alegria de si e de todos, sobre a pobreza e os seus flagelos, sobre a necessidade de esforço, contínuo, para deixar um traço luminoso na vida, esforço que deve ser sempre guiado pela inteligência, sobre a relação com o inimigo e a necessária auto-preservação, sobre como a união faz força, sobre ambição justa – aquela que é guiada pelo amor e não pelo desejo – e o drama de deixar que a nossa alma se converta numa mendiga. E assim por diante, pois o seu discurso trata dezenas de assuntos de enorme importância moral e conhecimento necessário no caminho da vida.  

Se o Chandogya Upanishad nos recordou que o coração tem cinco aberturas, associadas aos cinco fogos ou pranas, e que estes são a corte de Brahman, os guardiões dos céus, estes cinco livros são sábios guardiões dos nossos caminhos na Terra, sendo fiéis a nós mesmos, a única maneira de dar à vida o seu verdadeiro significado.

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